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Las dos selecciones más fuertes de Sudamérica definen este sábado desde las 21 el torneo más importante de la región.

En caso de que la definición terminE empatada en los 90 minutos, se jugará un suplementario de 30 minutos, dividido en dos tiempos de 15 cada uno. De persistir la paridad, los penales definirán quién será el campeón de la Copa América Brasil 2021.

’La Pulga’ busca disparar en el vacío templo carioca la que puede ser su última bala en el torneo de selecciones más antiguo del mundo. ‘Ney’, ausente en la victoria brasileña en la realización anterior, en 2019, intenta impedírselo. Al final, uno de los dos alzará un trofeo esquivo para Pelé y Diego Maradona, responsables, en parte, de que muchos consideren este choque como el mayor clásico de selecciones.

”Es una final que siempre soñé jugar, la final que todos los amantes del fútbol esperan de una Copa América”, dijo Neymar. Para Messi, de 34 años, es la chance de sacudirse de las cuatro finales que perdió con su país -tres Copa América y un Mundial- y de sepultar una sequía argentina de casi tres décadas sin ganar un título. ’Ney’ tenía un año cuando la Albiceleste triunfó en la Copa América Ecuador-1993, mientras que en 2019 una lesión lo privó del noveno título continental de la ‘Selecao’ alzado contra Perú (3-1) en el Maracaná.

Ávido de pelear por un Balón de Oro, el jugador del PSG buscará coronar un campeonato en el que le ha dado brillo a una opaca aunque sólida ‘Canarinha’, pero en el que estuvo eclipsado por Messi, máximo goleador (4 goles) y asistidor (5). La final entre los dos mejores equipos de la Copa América 2021 se interpone entre la amistad de dos cracks que hicieron en Barcelona. ”Brasil con Neymar va a ser durísimo”, asegura Messi. “Pero lo que más quiero es ganar algo con la selección”. “Por mi cabeza no pasa otra cosa que no sea la victoria”, respondió el brasileño.

El seis veces ganador del Balón de Oro intentará obtener el decimoquinto título de Copa América para Argentina ante el Brasil de Tite, que no pierde juegos oficiales desde la derrota en cuartos del Mundial de Rusia-2018 ante Bélgica (2-1). Desde aquella caída el ‘scratch’ disputó 18 partidas oficiales, ganando 15 y empatando tres. Sostenido en la seguridad de Marquinhos, Thiago Silva y Casemiro, en la Copa América suma cinco triunfos, el último ante Perú en semifinales, y una igualdad. Los anfitriones sufren la baja del sancionado Gabriel Jesús, que puede ser sensible para un ataque venido a menos (tres goles en los últimos tres cotejos) y para resquebrajar a la defensa albiceleste, que apenas ha permitido tres goles en seis encuentros.

Viejo dolor

La primera final que perdió con Argentina fue contra Brasil en Venezuela 2007 y en la última edición de la Copa América, la ‘canarinha’ lo derrotó en semifinales, ya con el novel Lionel Scaloni como DT. Scaloni ha construido un equipo alrededor de Messi y halló alegrías en el central Cristian Romero y el arquero Emiliano Martínez, quien atajó tres penales en semis ante Colombia. Sergio ‘Kun’ Agüero, Nicolás Otamendi y Ángel Di María son la cuota de experiencia de un equipo cuya última derrota fue justamente ante Brasil (2-0) en la edición anterior. ”Vamos a jugar una final contra nuestro eterno rival, el de toda la vida, las dos selecciones más potentes de Sudamérica”, sostuvo el entrenador. Con Messi a la cabeza, Argentina pretende azotarle un nuevo ‘Maracanazo’ a Brasil, que aún carga con ese trauma del Mundial de 1950.

Posibles formaciones:

Brasil: Ederson, Renan Lodi, Thiago Silva, Marquinhos, Danilo, Casemiro, Fred, Everton, Lucas Paquetá, Richarlison, Neymar. DT: Tite.

Argentina: Emiliano Martínez, Nahuel Molina o Montiel, Germán Pezzela o Romero, Nicolás Otamendi, Nicolás Tagliafico o Acuña, Rodrigo De Paul, Guido Rodríguez, Leandro Paredes o Lo Celso, Lionel Messi, Lautaro Martínez, Nicolás González o Di María. DT: Lionel Scaloni.

Arbitro: Esteban Ostojich (Uruguay)

Hora: 21

TV: DirecTV Sports, DirecTV Go, TV Pública, TyC Sports, Flow.

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